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「比特幣101」(十八) – 比特幣可以擴展嗎?

「比特幣101」(十八) – 比特幣可以擴展嗎?

在中本聰發表他的比特幣論文幾年後,加密貨幣的用戶開始注意到一個潛在的問題:比特幣流動性不是很高。

對於許多聲稱比特幣未來可以取代法定付款規則,這裡有一個很大的障礙。以Visa為例,每秒能夠處理大約24,000筆交易,但比特幣最多就只可處理7筆。除非能夠解決這一點,否則比特幣的效用相對有限。

因此開始了“擴大規模的辯論”,這使得社區意見兩極化,並在尋找變通方法之中釋放出一股技術創新浪潮。儘管取得了重大進展,但可持續解決此問題的方案至乞仍然遠未明朗。

其實問題來自比特幣的設計:中本聰將塊編程為每個大小限制大約1MB,以防止網絡垃圾郵件。

由於每個塊平均需要10分鐘來處理,因此整體上交易的數量相對較少。需求的增加將不可避免地導致費用增加,比特幣的效用將進一步下降。

解決方案…?

最初的解決方案是有考慮過增加塊的大小。然而,這個想法根本不簡單。

首先,沒有明確協議,應該增加多少。一些提案主張2MB,另一個提議為8MB,一個提議高達32MB。

核心開發團隊認為,增加塊大小會削弱協議的分散化,令到區塊集中 ,這樣只有更強大的礦工才能成功,而用更快的機器競爭最終可能使比特幣礦業無利可圖。此外,能夠運行區塊鏈的節點數量可能會減少,從而進一步集中依賴於分散化的網絡。

其次,改變的方法始於會有爭議的。實行分散後,如何執行系統範圍的升級?每個人都應該更新他們的比特幣軟件嗎?如果一些礦工,節點和商人不這樣做怎麼辦?

最後,出現了一個存在主義的論點。比特幣就是比特幣,為什麼要亂改呢?如果有人不喜歡它,歡迎他們修改開源代碼並啟動他們自己的硬幣(事實上,有些人已經這樣做了)。

我有個主意

2015年,開發人員Pieter Wiulle透露了一種解決方案,它似乎可以安撫所有群體。Segregated Witness或SegWit 通過改變交易數據的存儲方式,增加了比特幣塊的容量,而不改變其大小限制。

2017年8月,SegWit通過軟分叉部署在比特幣網絡上(使其與未升級的節點兼容)。然而,儘管最初對這些好處感到興奮,但吸收速度很慢。雖然許多錢包和其他比特幣服務正在逐步調整他們的軟件,但其他人則因為風險和成本因素而保持沉默。

一些業內人士認為,SegWit還遠遠不夠 – 它可能在短期內有所幫助,但比特幣遲早會再次受到增長限制。

2017年,恰逢紐約CoinDesk的共識會議,揭示了一種新方法:Segwit2X。這個想法 – 由該部門最大的幾個交易所支持 – 將SegWit的塊大小增加到2MB,實際上將SegWit之前的交易容量乘以8倍。

該提案遠遠不能解決問題,而是進一步引發了不和諧浪潮。它的揭幕方式(通過公告而非升級提案)及其缺乏保護(兩個版本都可能發生交易,可能導致雙重支出)令許多人感到不滿。從開發商到礦工和企業的權力重新分配可能會導致社區的根本分裂。

最後,距目標執行日期僅幾週,這個想法在幾個月後被撤銷。

與此同時…

正在開發其他技術方法作為增加容量的潛在方法。

Schnorr簽名提供了一種整合簽名數據的方法,減少了比特幣塊中佔用的空間(並增強了隱私)。結合SegWit,這可以允許更多數量的事務,而不會更改塊大小限制

並且工作正在閃電網絡上進行,而閃電網絡是在比特幣之上運行的第二層協議,打開了微交易的快速通道,當參與者準備就緒時,這些通道只能在比特幣網絡上運行。

事情越來越逼近

那麼現在情況到底發展成什麼情況呢?SegWit升級的採用正在整個網絡中慢慢傳播,增加了交易容量並降低了費用。

大多數街區僅僅超過 1MB大關,交易費用 – 在2017年12月達到50美元以上 。

更高級的解決方案(如閃電)的進展正在加速,交易將在測試網上處理(以及一些使用真實的比特幣)。Schnorr簽名的潛力正在引起越來越多的關注,一些提案正在詳細介紹功能和集成。

雖然比特幣作為支付機制的使用似乎已經落後於其作為投資資產的價值,但對於更多交易的需求仍然迫在眉睫,因為礦工收取的費用現在比法定貨幣更貴。更重要的是,考慮到我們仍然處於加密貨幣發展的開端,開發增強功能的新功能對於實現底層區塊鏈技術的潛力至關重要。


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