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facebook董事:1975年的電腦,1993年的互聯網,2014年的比特幣

 

facebook董事:1975年的電腦,1993年的互聯網,2014年的比特幣

作者:Marc Andreessen

美國企業家、投資者、軟件工程師,亦是Facebook、eBay、惠普等科技公司的董事會成員。


在本文寫就的2014年,比特幣尚未如今日這般人人談論,亦無從想象2017年年末時的瘋狂高點。

Marc Andreessen先於眾人看到比特幣蘊含的巨大前景,以清晰易懂的語言,向不理解的人解釋什麼是比特幣,希望大家能信任這門技術。

加密貨幣普遍低迷的今日,本文讀來亦有特殊意義。我們能否重拾對加密貨幣得信心?

本文轉載自鏈聞,原標題為“比特幣為什麼重要”


facebook董事:1975年的電腦,1993年的互聯網,2014年的比特幣

一種神秘的新技術出現,它似乎不知從何而來,但實際上是匿名人員20年的深入研究和開發的結果。

政治理想主義者將解放和革命的設想投射其上,而權勢階層的精英們對其不屑一顧。

另一方面,技術狂人卻被它深深吸引。他們認為其擁有巨大的潛力,每天都在廢寢忘食地都在研究它。

最終,主流產品、公司和行業開始將其商業化;它的影響變得更加深刻;再後來,許多人好奇:為什麼它強大的優越性在一開始並沒有那麼明顯。

我到底在說哪種技術?1975年的個人電腦,1993年的互聯網,以及2014年的比特幣。

人們不免指責比特幣是一個尚未被觸及的話題,但是媒體和許多普通民眾眼中的比特幣,和越來越多的技術專家眼中的比特幣,差距巨大。在本文中,我將解釋為什麼比特幣吸引如此多的矽谷程序員和企業家,以及我認為比特幣的未來在哪裡。

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比特幣技術是怎麼實現的

首先,比特幣在其最根本的層面上是計算機科學的一個突破,它基於對加密貨幣20年的研究,以及世界各地數千名研究人員對密碼學40年的研究基礎上。

比特幣是第一個解決計算機科學長期存在的被稱為“拜占庭將軍問題“的使用解決方案。從最初的論文中引用了“拜占庭將軍問題”:想像一下,一群拜占庭將軍在敵人的城市周圍駐紮軍隊。將軍們只能通過信使進行溝通,他們必須就一項共同的作戰計劃達成一致。然而,其中一個或多個將軍可能是叛徒,他們會試圖迷惑其他的將軍。拜占庭將軍問題是要找到一種算法來確保忠誠的將軍們能夠達成一致的作戰計劃。

更概括地說,拜占庭將軍問題的核心是如何在一個不受信任的網絡上建立信任關係,比如互聯網。

解決這一問題的實際結果是史無前例的。比特幣教會世界如何在不需要信任第三方的情況下在互聯網上遠距離轉移數字資產。同時這種轉移是絕對安全的,每個人都知道數字資產已經發生轉移,沒有人能挑戰轉移的合理性。這一突破的後果將給世界帶來巨變。

什麼樣的數字財產可以通過這種方式轉移?想一想數字簽名、數字合同、數字鑰匙(物理鎖或在線儲物櫃)、汽車和房子等實物資產的數字所有權、數字股票、債券和數字貨幣

所有這些都可以通過一個分佈式的信任網絡進行交換的,而不需要或依賴於像銀行或經紀人這樣的第三方中介。而且,所有資產所有者都可以發送交易,只有預期的接收方才能接收它。資產某個時間段只能在一個地方存在,每個人都可以隨時驗證交易和所有資產的所有權。

這是如何實現的?

比特幣是一種基於互聯網的分佈式賬本。你可以通過花錢或者提供產品和服務來換取一定數量的比特幣。你可以把你的比特幣賣給其他想買比特幣的人。世界上任何一個人都可以在不需要批准的情況下,在任何時候買入或賣出比特幣,而且不需要或只需要非常低的費用。比特幣的“幣”本身就是存儲在比特幣賬本上,類似於在股票交易中的席位,只不過可以更廣泛地適用於現實世界的交易。

比特幣的賬本是一種新型的支付系統。世界上任何人都可以通過簡單地轉移在賬本上相應的位置的所有權來支付給世界上其他人相應的比特幣。存入價值,轉移,接收者獲得價值,不需要授權,而且在許多情況下,不收取任何費用。

最後一部分非常重要。比特幣是第一個互聯網支付系統,交易要么是不收費,要么是非常低的費用(幾分錢)。現有的支付系統收取大約2%到3%的費用,至少在發達國家如此。在其他很多地方,既沒有現代支付系統,費用也明顯更高。我們會回到這個問題上。

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國際支付的困難讓商家選擇了比特幣

比特幣是一種數字載體。這是一種在沒有預先存在的信任的情況下交換金錢或資產的方式:在最簡單的情況下,一串數字是通過電子郵件或短信發送的。發送方不需要知道或信任接收方,反之亦然。相應的,比特幣裡沒有退款。如現金一般,如果你有錢或者資產,你可以用它來支付;如果你沒有,你便不能這樣做。這是全新的,在以前的數字形式中從未存在過。

比特幣是一種數字貨幣,它的價值基於兩件事:第一是使用價值:當前支付系統的數量和支付速度,其次是人們對未來使用比特幣支付系統的預期。這是讓人困惑的地方之一。比特幣貨幣的價值並不是因為比特幣擁有價值,人們才會進行交易;而是以為人們可以在任何地方,任何地方,沒有欺詐,也沒有或非常低的費用使用比特幣進行交易,因此它有價值。

今天,比特幣的價值可能更多地是基於投機而非實際的貨幣屬性,這或許是正確的。但同樣的事實是,這種投機行為正在為比特幣建立一個足夠高的價格,讓其作為支付手段成為可能。比特幣的幣值在它能夠承受真實世界的支付量之前必須是有價值的。這是關於新技術“雞和蛋問題”:新技術的價值不會很高,除非它值很多錢。因此,比特幣的價值之所以上升,一定程度上是因為投機,這也使得比特幣的實用性能夠更快實現。

批評人士指出,比特幣的缺點是目前普通消費者和商家的使用量有限,但類似的批評,也曾出現在電腦和互聯網的初期。現在,全世界越來越多的消費者和商家每天都在購買、使用和銷售比特幣。人數的總體數字雖然很小,但增長速度很快。隨著比特幣相關的各種工具、技術的進步,參與者的體驗也越來越好。要知道,從技術上講,在之前比特幣在互聯網上流通都很困難的。但現在不是這樣。

也有人批評說,比特幣的波動性大,商家不會接受比特幣,這也不正確。比特幣可以完全用作支付系統,商家不需要一直持有比特幣,所以並不受到比特幣波動的影響。任何消費者或商家都可以隨時交易比特幣和其他數字貨幣。

為什麼線上和線下的商家都願意接受比特幣支付,雖然目前只有少數的消費者願意支付比特幣?我的同事Chris Dixon最近給出這樣的解釋:“舉個例子,假設你在網上銷售電子產品。企業的利潤率通常低於5%,這意味著一般的2.5%的支付費用會消耗掉一半的利潤。這些錢本來可以被重新投資到企業中,或者返還給消費者,也可以用來繳納稅收。無論怎麼選,都比把這2.5%交給銀行好,其中的原因僅僅是因為錢必須要在銀行中介下才能在互聯網上轉移。商戶的另一個挑戰是接受國際支付。如果你想知道為什麼你最喜歡的產品或服務在你的國家無法找到,答案通常是國際支付的困難。”

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比特幣使你遠離信用卡欺詐

此外,商家對比特幣感興趣的另一個原因,是它消除了信用卡欺詐的風險。這很常見,信用卡欺詐使得許多犯罪分子將大量的工作投入到竊取個人客戶信息和信用卡號上。

由於比特幣只是一種數字載體,因此支付的接收者無法從發送者那裡獲得任何信息。這些信息往往可以被用來從發送者那裡竊取金錢。

信用卡欺詐對商家、信用卡處理商和銀行來說都是一筆大損失。目前在線欺詐檢測系統是“一觸即發”的系統,刻意阻止那些可疑的交易,不管這些交易是否真的存在欺詐行為。因此,許多在線商戶不得已放棄5-10%的訂單,但如果客戶是會使用比特幣支付,這樣的欺詐行為是不可能發生的。目前這樣的支付手段已經進入市場,它可以幫助商家獲得最大的訂單量,因此能夠接受比特幣支付將極大地提高商家的利潤率。

比特幣的反欺詐屬性甚至延伸到現實生活中的實體店和零售店。例如,如果使用比特幣支付,再也不會發生“黑客從百貨商店竊取了7000萬消費者信用卡信息”這樣的事情。下面是這一方法的原理:你將商品裝滿購物車後,像現在一樣去結帳。但你不用把信用卡交給服務員來支付,而只需要拿出你的智能手機,掃描收銀機上顯示的二維碼。二維碼包含了發送比特幣所需的所有信息,包括比特幣的數量。你在手機上點擊確認,交易就完成了(如果你沒有比特幣的話,也可以把你的賬戶裡的美元兌換成比特幣)。

商家很高興,因為它以比特幣的形式存儲了價值。只要他想,他可以立即將比特幣換成美元,而且不需要或者只需要非常低的手續費。你很高興,因為黑客沒有辦法竊取你的任何個人信息。只有犯罪團伙不開心。(也許罪犯團伙也可以很高興的:他們可以直接從缺乏安全保障的商業電腦系統中偷錢。但即使他們成功了,消費者也不用承擔損失、欺詐或身份盜竊的風險。)

最後,我想指出的是,一些批評人士認為比特幣是不良行為的天堂,因為罪犯和恐怖分子可以匿名轉賬。這並不真實,他們的觀點主要是通過聳人聽聞的新聞報導和對技術的不完全理解而形成的。與電子郵件非常相似,比特幣是可追踪的,而不是匿名的。此外,比特幣網絡中的每一筆交易都被追踪並永久記錄在比特幣區塊鏈中,供所有人查看。因此,相比現金、黃金或鑽石,比特幣的追踪要容易得多。

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比特幣的網絡效應將使其成為行業主導

比特幣的未來在哪裡?

比特幣是一種典型的具有網絡效應的商業,是一種積極的反饋循環。使用比特幣的人越多,對使用比特幣的人來說,比特幣的價值就越高,也就越有可能促使下一個用戶開始使用比特幣。類似的,電話系統、網絡以及像eBay和Facebook這樣的熱門互聯網服務都具有這種網絡效應。

事實上,比特幣具有四方面的網絡效應。有四種支持者基於他們自身的利益參與擴大比特幣的價值。他們分別是:(1)使用比特幣支付的消費者;(2)接受比特幣支付的商家;(3)運行計算機來處理和驗證所有交易並保證分佈式信任網絡得以存在的礦工們;(4 )在比特幣的基礎上開發新產品和服務的開發者和企業家。

網絡效應的四種支持者在擴大整個系統的價值方面發揮著重要的作用,但第四種人尤其重要。

在整個矽谷和世界各地,成千上萬的程序員都在使用比特幣作為新產品和服務理念的基石,這些想法以前是不可能實現的。在我們的風險投資公司安德森·霍洛維茨基金中,我們看到越來越多優秀的企業家,而不是少數幾位在金融行業中獲得高度尊重的公司,在比特幣的基礎上建立了公司。

單單從這個原因看,未來比特幣的挑戰者處境堪憂。如果其他數字貨幣要取代比特幣,它首先要有相當大的改進,而且必須迅速實現。否則,比特幣的網絡效應將使它成為主導。

對比特幣的創新來說,一個顯而易見且巨大的領域是國際匯款。世界銀行的數據顯示,每天數億在外國工作的低收入的人群,因為跨境轉賬的原因,每年需要多支付4000多億美元。銀行和支付公司都會收取難以置信的費用,高達10%,有時甚至更高。

如果換成比特幣支付,將不需要手續費或者只需要非常低的費用,將大大提高農民工及其家庭的生活質量。事實上,很難想像有什麼東西能對世界上貧窮國家的這麼多人產生更快、更積極的影響。

此外,比特幣可以成為席捲全世界多數人口的強大力量,讓世界上更多的人進入現代經濟體系。世界上只有大約20個國家擁有我們所認為的完全現代化的銀行和支付系統;而剩下的大約175個,還有很長的路要走。因此,許多國家的許多人被排除在我們西方人認為理所當然的產品和服務之外。甚至連Netflix,一個完全虛擬的服務,也只能在大約40個國家中使用。比特幣作為一種全球支付系統,任何人都可以隨時隨地使用,它可以成為一種強大的催化劑,將現代經濟系統的好處擴展到地球上的每一個人。

甚至在美國,也有一個長期存在的問題:沒有銀行賬戶的人面對哪怕是基本的金融服務,也需要支付非常高的費用。比特幣可以被用來直接解決這個問題,因為它只向傳統金融體系之外的人收取極低的服務費。

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比特幣讓小額支付可行

比特幣的第三個令人著迷的用途是小額支付,或者是微支付。儘管經過了20年的努力,小額支付並不令人滿意。背後的原因是通過現有的信用借記卡和銀行系統來運行小額支付(如1美元或以下,1美分或1美分)不划算的。這使讓小微支付不可行。

突然之間,如果用比特幣支付,這一切都很簡單。比特幣近乎無限可分:目前在小數點後有8位小數,但將來會有更多。所以你可以指定任意數量的錢,比如千分之一的錢,然後寄給世界上任何一個人,不需要耗費手續費或者只需要耗費極少。

舉個例子:內容貨幣化。報紙等媒體公司為內容收費的一個原因是,它們需要客戶為所有內容支付全部訂閱費,或者什麼都不做(讓網絡上到處都是可怕的橫幅廣告為客戶買單)。但如果有了比特幣,可以在每一篇文章、每段、每小時、每一段視頻播放、每條存檔訪問或每條新聞提醒中收取任意少量的錢。這是一種經濟上可行的方式。

比特幣微支付的另一個潛在用途是打擊垃圾郵件。未來的電子郵件系統和社交網絡可能會拒絕接收信息,除非它們附帶一定數量的比特幣(極少)。雖然這對發送者來說無關緊要,但大到足以嚇阻垃圾郵件發送者。要知道,在今天,他們可以免費發送數十億條垃圾郵件,而不需要付出任何代價。

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比特幣與公共支付

最後,比特幣第四個有趣的用例是公共支付。幾個月前的一篇新聞文章啟發了我。在一個電視體育賽事中,一個隨機的觀眾舉起一個帶有二維碼的海報,上面寫著“發比特幣給我”!在最初的24小時裡,他收到了2.5萬美元比特幣,所有這些都來自他從未見過的人。在歷史上這是第一次,面對遠在千里之外的電視中的人,你只需要點擊兩下你的智能手機:掃描標誌上的二維碼的照片,然後點擊發送,就可以將錢轉給他。

想想這對抗議活動的影響。在今天,抗議者想要上電視,是因為他們想讓人們了解他們的事業。在明天,他們會想要上電視,因為那就是他們籌集資金的方式,他們會舉著標語,讓世界上任何一個同情他們的人當場把錢寄給他們。即便是最頑固的反資本主義政治組織者,比特幣也是一種金融技術夢想。

未來的幾年將會是圍繞著這項新技術的巨大戲劇性和激動人心的時期。

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例如,一些知名經濟學家對比特幣深表懷疑。

但美聯儲前主席伯克南(Ben S.Bernanke)最近寫道,像比特幣這樣的數字貨幣可能會有長期的前景,特別是如果它們真的能促進更快、更安全、更有效的支付系統。在1999年,著名經濟學家米爾頓弗里德曼(Milton Friedman)說:一件目前尚不存在但很快會發生的事是一個可靠的電子現金。這個方法允許A和B在互聯網上隨意轉賬,且A和B之間不需要相互認識。

攻擊比特幣的經濟學家在目前看可能是正確的,但我和伯克南、米爾頓的意見相同。

此外,比特幣目前還需要解決一些監管的難題。因為幾乎沒有哪個國家的銀行和支付監管框架曾預見到比特幣這樣的技術。

希望通過我的文字能讓你們信任比特幣。往大了說,比特幣是純粹的自由主義童話。但簡單看,比特幣是矽谷的簡單實驗。比特幣為構建互聯網時代的全新金融體系提供廣闊前景。這是一種催化劑,讓個人和企業更高效地重塑這個體系。


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