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边玩边赚生活费的Axie Infinity和RuneScape火爆,却谱写出菲律宾、委内瑞拉人的悲歌? | 刘彦伯 | 远见杂志


Axie Infinity让生计艰难的菲律宾人,靠打游戏赚到生活费和医药费。RuneScape这款游戏则是意外成了数百万名委内瑞拉人赖以维生的工具。两款“边玩边赚”的游戏,颠覆了游戏产业以往的商业模式,因此大受欢迎,却也暴露出贫穷国家人民经济上的窘境,以及“游戏玩人”的荒诞。

从Nintendo Switch热卖、SONY PS5游戏机持续缺货,到前阵子微软巨资收购了动视暴雪,都不难发现游戏市场充满了商机,但大概除了电竞选手以外,大多数的人应该都觉得打电玩游戏,是一件花钱而非赚钱的事情。

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然而,游戏产业的商业模式正在被颠覆,“整天一直打Game,又不能当饭吃!”这个想法,似乎已经被RuneScape和Axie Infinity这样的游戏给打破了!

用游戏怎赚取生活费? WTB和WTS角色分明

以往,玩游戏赚钱的方式有几种,例如帮忙“代工”打游戏,或者是将游戏中的虚拟宝物和道具转卖给其他玩家。

但其实绝大多数的游戏平台会考量到公平性与竞争性的平衡,原则上不太欢迎代客练功、虚拟宝物交易等行为在自己的游戏平台中发生,因为这样“抄捷径”的行为,除了让游戏丧失公平与乐趣外,也会影响到其他玩家的体验。

但Runescape这款游戏刚好相反,它可以说是一款“把赚钱当作目的”的大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG)。换句话说,边玩游戏还能边赚取生活费和零用钱。

除了官方完全鼓励买卖外,在自己的游戏网页上面也直接列出每个宝物的价钱波动,甚至还制作了一系列的发财祕笈,教人如何练功获取游戏金币。

撷取自Runescape图/撷取自Runescape

而当玩家赚取到游戏金币或宝物时,则可以到类似Sythe.org这样游戏交易网站来进行交易,买家会用代号WTB(Want to Buy)、卖家则是WTS(Want to Sell)分别来表示自己想要做的交易类别为何。

撷取自Sythe.org图/撷取自Sythe.org

你可能认为类似这样的交易仅限于玩家间的互相交换而已,但真实的状况可能会完全超乎你的想像,例如光ReneScape游戏虚宝及游戏金币交易,就关系著南美洲国家、数百万名委内瑞拉民众的生计。

玩游戏不再是乐趣,而是为了存活

“如果没有OSRS(Old School RuneScape),我的家人就会饿死!”这句话是来自外媒在一次采访委内瑞拉民众时听到的真实声音。

近十年来,委内瑞拉国内政治与经济情势相当险峻,其中又以通膨问题相对严重,导致民众每月的最低基本工资的收入相当于仅有5块美元的价值,约150元台币而已,导致一般正常的工作根本无法支付生活上的支出。

再对比一下Sythe.org交易网站上WTB与WTS的游戏交易金额,动辄300~500美元的交易金额,就不难解释为何有数百万的委内瑞拉人,宁愿放弃一般工作,将“打游戏”当作赖以维生的生财工具了。

另外在Reddit论坛中,可以发现不少网友在讨论在玩RuneScape时,可以如何分辨来自委内瑞拉的玩家,因为这些玩家会“为了赚钱”不断地进行PVP(Player Versus Player)攻击。

对于一些好以解游戏任务为主的PVE(Player Versus Environment)游戏玩家来说,等于是在游戏中无端地被不认识的陌生人海扁一顿,再被人抢光身上的财物一般。

当游戏不再提供乐趣,“过关”变成“过日子”,但该国国民就是没法找到更好的维生方式,而演变成百万人把“玩游戏当饭吃”的畸形现象时,不禁令人唏嘘感叹。

GameFi浪潮下,推动出新一波游戏赚钱疯

无独有偶,类似靠游戏赚钱维生的浪潮也来到了亚洲。

在《Play To Earn》这部纪录片中,披露了菲律宾也有相当多的民众透过一款名叫Axie Infinity的游戏来赚取生活费用,且每月的收入甚至可以来到新台币4~5万元不等。

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Axie Infinity是在2018年初由一个越南游戏公司Sky Mavis打造的NFT游戏,除了在菲律宾爆红外,像在越南、马来西亚、印尼、美国等也有为数不少的用户。在游戏中,玩家可以透过对战获得经验值奖励代币SLP(Smooth Love Potion)去强化自己的角色,最重要的一点是,可以在市场上交易个人拥有的小怪兽或SLP来赚钱。

这与其他游戏不同的是,在RuneScape或其他传统电玩游戏中,玩家所拥有的宝物,其所有权是被记录在游戏公司的服务器中,玩家无法携带出去,在交易上面需要透过类似Sythe.org交易网站,且双方需先建立一定信任后才能进一步去做交易。

而Axie Infinity的宝物则是用NFT的形式发行的,这代表每位玩家的所有宝物都会被记录并公开在乙太坊区块链上头,也因为宝物是被存在个人的加密钱包中,就可以有效简化有别以往的复杂虚宝交易过程。

对不少菲律宾的年轻人来说,“正职”是打开电脑玩游戏,以赚取一日三餐,支付医疗费和其他生存所需的物品。再加上薪资可能是其他工作的数倍,打游戏谋生便蔚为风潮,变成“被游戏操控的人生”。

当“游戏机”变成了“投机”

制作一款能受欢迎的电玩游戏,不外乎是能设计出新颖刺激的玩法、故事内容、角色人物、声光效果等让玩家买单的元素。

但如果用以上的条件,其实很难解释Axie Infinity是如何打败《王者荣耀》成为全球最红线上游戏。

因为Axie Infinity游戏本身的耐玩性低、角色的设计也相当普通。Axie Infinity创办人Nguyen也提及,这款游戏是参考Cryptokitties(买卖虚拟猫迷和繁殖的链游)和“宝可梦游戏”而诞生的,所以在游戏内容的原创性与娱乐性不高的情况下,还能够持续成长百万用户,主因应该是都吸引到“想赚钱”而加入的投资客或代工玩家的关系。

撷取自coinmarketcap图/撷取自coinmarketcap

说到赚钱,不脱离“投资一定有风险,投资有赚有赔”的铁律。

其实玩Axie Infinity获得的对战奖励SLP,其实也是一种加密货币,所以可想而知币的稳定度就非常的低。

例如在2021年5月至8月的时候,1个SLP可以兑换到台币10元,但在2022年的二月,币值只剩下0.8台币,这一来一往,不到一年期间其实超过1100%的跌幅。

此外,Axie Infinity在游戏一开始时,就会要求用户先花费约台币4~5万元,购买三个角色的NFT才能开始进行。有专家指出,这种“要求先拿钱出来才能开始赚钱”的方式,其实和常见的杀猪盘诈骗(庞氏骗局)如出一辙。

创新?还是昙花一现

因为目前GameFi类型的游戏吸引到的都并非“真的”游戏玩家,所以即使像Axie Infinity大受欢迎,却没有吸引到更多的游戏开发公司争相投入,反倒是有不少的游戏公司纷纷表态,不愿让自家的游戏跟NFT有算牵扯。

此外游戏的精致度、公平性、金钱交易、IP所有权等,也都是目前GameFi所要解决的问题。

不过,任何的创新在一开始可能都会受到质疑,例如在没有YouTuber盈利模式之前,人们也很难想像一个不是在电视或电影上出现的素人,可以单靠自拍影片上传网络,就可以赚进大把钞票不是吗?所以也许“玩游戏当饭吃”的模式,不久之后就会到来。





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